Achat d'un véhicule

L'achat d'un véhicule — qu'il soit neuf ou d'occasion — peut être palpitant, mais il y a de nombreux éléments à considérer avant de le faire.

Conseils généraux

Avant de partir à la recherche d'une voiture, d'une fourgonnette ou d'un camion à usage personnel, déterminez vos besoins. Gardez à l'esprit les distances que vous parcourez ordinairement, les conditions routières (autoroutes ou routes non pavées) et les charges que vous transportez. Même si le véhicule est attrayant, vous ne serez pas satisfait s'il ne fait pas l'affaire.

N'oubliez pas que les coûts d'utilisation d'un véhicule comprennent notamment celui de l'entretien, du stationnement, des assurances et du carburant, et qu'ils doivent tous faire partie de votre budget. Dans les grands centres urbains, de nombreux Canadiens considèrent qu'il est plus avantageux de louer un véhicule lorsqu'ils en ont besoin plutôt que de l'acheter. Il existe, dans certaines villes canadiennes, des entreprises de partage de véhicules, dont les usagers ont accès à n'importe quel véhicule de la flotte communautaire. Les frais sont calculés en fonction de la distance parcourue et de la durée.

Une fois que vous avez signé un contrat avec un concessionnaire ou un vendeur de véhicules d'occasion, vous êtes lié par ce contrat. Dès que les deux parties ont signé, le vendeur n'est habituellement pas obligé de vous dégager si vous changez d'idée. Il n'y a pas de période de réflexion. Renseignez-vous au sujet de la politique dans votre région avant de faire un achat quelconque.

Choisir un marchand

Prenez le temps de visiter plus d'un concessionnaire et de comparer. Certains peuvent offrir des options et un prix différents pour un véhicule de même marque et de même modèle. Les options sont généralement vendues en ensembles prédéterminés par le fabricant d'automobiles. Les concessionnaires peuvent vous offrir des ajouts comme le traitement antirouille, la protection des tissus et de la peinture, le système antivol et une garantie prolongée. À la fin de l'année modèle (généralement la fin du printemps ou l'été), vous aurez plus de difficulté à obtenir tout ce que vous désirez.

Malheureusement, les techniques de vente à pression sont encore très courantes. Ne vous laissez pas entraîner dans une transaction qui ne vous intéresse pas ou que vous ne pouvez vous permettre. Si vous n'êtes pas satisfait, partez tout simplement.

Comparaison des prix

Certaines organisations sans but lucratif de consommateurs comme l'Association pour la protection des automobilistes fournissent à leurs membres des renseignements et des services importants, tels que les prix courants que les concessionnaires paient pour les nouveaux véhicules. Ceux-ci pourraient êtes utiles au moment de négocier le prix de vente d'un véhicule. Il est à noter que les organisations de consommateurs peuvent exiger des frais d'adhésion uniques pour accéder à de tels services et, ou des frais d'utilisation supplémentaires, mais il se pourrait que ces frais soient un bon investissement si l'information obtenue vous permet de négocier un prix plus bas pour le véhicule. Consumers Reports (en anglais seulement) et Protégez-Vous sont également des bonnes sources d'information lorsque vient le temps de choisir un véhicule.

Devriez-vous louer ou acheter?

Demandez-vous sérieusement si vous voulez acheter ou louer. Rien ne vaut un achat ferme payé comptant, mais très peu de gens peuvent se le permettre de nos jours. Vous pourriez décider d'acheter le véhicule à crédit ou de le louer. Quoi que vous décidiez, lisez attentivement le contrat. Comparez les options de financement offertes par différents prêteurs : les variations dans les taux d'intérêt et le montant des versements initiaux pourraient vous surprendre. Renseignez-vous sur le coût total du prêt ou de la location, vous pourrez ainsi choisir plus facilement ce qui vous convient le mieux. Considérez tous les coûts – non pas uniquement les paiements mensuels et demandez au concessionnaire de divulguer tous les coûts afférents.

Achat d'un véhicule d'occasion

Lorsque vous achetez un véhicule d'occasion, vous pouvez choisir de le faire auprès d'un marchand ou d'un particulier. Dans les deux cas, assurez-vous de faire inspecter le véhicule par un mécanicien indépendant et de faire un essai routier avant de l'acheter. Vérifiez toujours les antécédents d'entretien du véhicule – il est à noter que des frais y sont généralement associés. Si le dossier d'entretien est disponible, demandez de le consulter.

Achat d'un particulier

Demandez où le service d'entretien du véhicule a été effectué et si vous pouvez consulter le dossier d'entretien s'il en existe un.

Si vous achetez un véhicule d'occasion d'un particulier, certaines provinces exigent que le vendeur fournisse une Trousse d'information sur les véhicules d'occasion (TIVO). Cette trousse contient :

  • le dossier d'immatriculation du véhicule, notamment les noms de tous les propriétaires actuels et antérieurs ainsi que leur municipalité de résidence;
  • l'information sur le compteur kilométrique;
  • les privilèges (dettes contractées à l'endroit du véhicule, s'il y a lieu);
  • la juste valeur du marché (Red Book) sur laquelle les taxes minimales payables s'appliqueront;
  • les conseils au consommateur;
  • les normes de sécurité du véhicule;
  • l'information relative à l'inspection;
  • l'information relative à la taxe de vente au détail;
  • le contrat de vente.

Renseignez-vous auprès du ministère des transports  de votre province ou territoire pour savoir si de telles trousses sont nécessaires dans votre région.

Achat chez un marchand

Si vous achetez un véhicule d'occasion chez un marchand, demandez-lui s'il a accès aux antécédents du véhicule et si vous pouvez en obtenir une copie.

Renseignez-vous au sujet du coût du véhicule en faisant quelques comparaisons. Faites une recherche dans Auto Trader  dans votre région ou dans le Canadian Red Book Vehicle Valuation Guide (en anglais seulement) ou le Canadian Black Book (en anglais seulement) pour connaître les prix.

Revendeurs à la sauvette

Les revendeurs à la sauvette sont des vendeurs qui se font passer pour des particuliers, mais qui en réalité sont des vendeurs de véhicules non inscrits. Ils se spécialisent dans la modification de véhicules dont la qualité est inférieure aux normes en manipulant le compteur kilométrique ou les véhicules dont les réparations sont de mauvaise qualité. Méfiez-vous des nombreuses annonces dont le numéro de téléphone est le même. Vous pensez peut-être faire une bonne affaire, mais vous vous retrouverez vraisemblablement avec un véhicule qui vous apportera des problèmes.

Que peut vous révéler le numéro d'identification d'un véhicule?

Le numéro d'identification d'un véhicule (NIV) est un numéro de série unique composé de 17 caractères, utilisé par l'industrie de l'automobile pour identifier chaque véhicule. Pour obtenir l'historique d'un véhicule d'occasion, vous devrez fournir le NIV, qui est situé sur le tableau de bord du véhicule du côté du conducteur et qui est généralement visible à travers le pare-brise. De nombreuses annonces de véhicules d'occasion à vendre fournissent le NIV.

Rappelez-vous que même si l'historique du véhicule ne l'indique pas, il pourrait s'agir d'un véhicule accidenté sans que l'accident n'ait été signalé. Faites toujours examiner le véhicule par un mécanicien de confiance

Résoudre les problèmes après-vente d'un véhicule neuf

Différentes possibilités s'offrent à vous pour obtenir réparation selon le  type de problèmes éventuels liés à votre véhicule.

Si votre véhicule neuf est défectueux, parlez-en d'abord avec le concessionnaire. Si votre problème est lié à un défaut d'assemblage ou de fabrication qui relève du manufacturier ou à la façon dont il applique ou administre sa garantie sur les véhicules neufs, et que vous n'arrivez pas à régler la situation directement avec le manufacturier, vous pouvez recourir aux services du Programme d'arbitrage pour les véhicules automobiles du Canada (PAVAC), dont le service d'arbitrage exécutoire peut remplacer le recours aux tribunaux. Si le problème que vous avez avec votre véhicule est lié à de l'information trompeuse reçue au point de vente, vous pouvez communiquer avec le bureau d'information aux consommateurs de votre province ou territoire.

Les organismes énumérés sous l'onglet « Contacts pour ce sujet » au haut de cette page peuvent vous aider si vous avez de la difficulté à régler votre problème ou si vous avez besoin d'autres renseignements relatifs aux véhicules automobiles.

Si vous n'arrivez pas à résoudre le problème, songez à réparer le véhicule à vos propres frais et à présenter votre cas à la Cour des petites créances pour tenter de récupérer les coûts des réparations ou d'annuler le contrat. Si vous choisissez cette voie, obtenez d'abord des conseils juridiques et demandez à un mécanicien indépendant de vous accompagner au cas où votre point de vue au sujet des faits entourant l'état du véhicule ne corresponde pas à celui du marchand.

Il arrive que l'on se retrouve avec un véhicule dont les défauts de fabrication peuvent en réduire la sécurité, l'utilisation et la valeur; plus communément appelé un « citron ». Si vous êtes d'avis que votre véhicule a un défaut de fabrication, renseignez-vous auprès du bureau d'information aux consommateurs de votre province ou territoire pour savoir s'il peut vous aider. Le  PAVAC offre un  service d'arbitrage exécutoire qui peut remplacer le recours aux tribunaux. Le feuillet d'information du Bureau de la consommation sur les « citrons » est une autre source intéressante.

Conseil en matière d'environnement aux consommateurs responsables :

Vous pouvez conserver l'énergie, faire des économies et aider à protéger l'environnement lorsque vous conduisez votre véhicule. L'Office de l'efficacité énergétique de Ressources naturelles Canada a mis au point des produits d'information pour vous renseigner sur le choix d'un véhicule éconergétique, la conduite éconergétique, l'entretien d'un véhicule, la marche au ralenti et les carburants de remplacement.

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