Téléphones cellulaires

De plus en plus de Canadiens achètent des cellulaires. Or, il y a tellement de choix possibles sur le marché des cellulaires qu'il faut passer en revue ce qui est offert pour s'assurer de choisir l'option appropriée.

Que vous prévoyiez acheter un nouveau téléphone et un forfait de service ou changer ceux que vous avez déjà, il est important de prendre le temps d'établir vos besoins et de communiquer avec autant de fournisseurs que possible. Il s'agit d'un achat complexe et plus vous passerez de temps à établir vos besoins, plus grandes seront vos chances d'obtenir ce que vous désirez au prix qui vous convient. Les quelques conseils qui suivent vous aideront à comprendre vos besoins en matière de cellulaire.

Évaluez le nombre de minutes dont vous aurez besoin et quand vous prévoyez les utiliser. Vous servirez-vous du cellulaire le jour, en soirée ou pendant la fin de semaine? De nombreux fournisseurs classent les minutes selon qu'elles sont utilisées le jour ou en soirée pendant la semaine et les fins de semaine, imposant des tarifs différents selon les périodes. L'heure du début et de la fin de ces périodes peuvent varier selon le fournisseur et le forfait, ne tenez pas pour acquis que toutes les heures de début et de fin des soirées et des fins de semaine sont les mêmes. Les heures de début de la soirée peuvent faire une grosse différence dans le coût d'un cellulaire. Il est important de choisir un forfait qui correspond à vos besoins.

Rappelez-vous que, dans la majorité des cas, vous paierez non seulement les appels et les messages textes que vous ferez mais aussi ceux que vous recevrez.

Déterminez les services qui sont importants pour vous. Les fonctions courantes sont l'afficheur, la messagerie vocale et la messagerie texte. Faites un choix judicieux puisque les frais augmentent généralement en fonction du nombre de services choisis.

Même si le téléphone que vous achetez vous permet de faire certaines choses comme la prise et l'envoi de photos, l'envoi et la réception de courriels, l'accès à Internet, l'écoute ou le téléchargement de musique, renseignez-vous toujours auprès de votre fournisseur au sujet des frais qui s'y rattachent. Ils se pourraient qu'elles ne soient pas incluses dans le forfait cellulaire que vous avez choisi.

Regroupement de fonctions. De nombreux fournisseurs de services regroupent des fonctions en forfait, facturant un seul montant pour un groupe de fonctions. Cela permet peut-être de réaliser des économies, mais assurez-vous de choisir et de payer uniquement pour les fonctions dont vous avez réellement besoin et que vous utiliserez. Il vaut mieux se renseigner au sujet du coût des différentes fonctions.

Pensez aux caractéristiques physiques de l'appareil. Est-il pratique? Songez à la durée de vie de la pile, à sa grosseur, et si possible, essayez l'appareil dans le magasin pour savoir si le clavier et l'écran sont faciles à utiliser. Certains téléphones pourraient ne pas vous permettre d'utiliser les fonctions qui vous intéressent comme la messagerie texte et la prise de photos. En revanche, certains cellulaires offrent davantage de fonctions que celles dont vous aurez besoin et par conséquent, ils pourraient coûter plus cher.

Avec ou sans contrat?  Vous pouvez vous engager à long terme, acheter des cartes prépayées ou payer au mois. Il y a des avantages et des inconvénients dans tous les cas. Bien que les contrats à long terme permettent parfois d'économiser à l'achat de minutes ou de l'appareil, rappelez-vous que leur annulation peut coûter très cher si vous voulez opter pour un nouveau forfait ou encore un autre fournisseur. Les cartes prépayées vous offrent plus de souplesse, mais pas toujours le meilleur tarif à la minute. Rappelez-vous que vous devrez peut-être acheter un téléphone cellulaire du fournisseur. Si vous choisissez un forfait mensuel ou prépayé, vous devrez peut-être payer le prix complet du téléphone, mais sans être lié par contrat à long terme.

Lien entre le téléphone et le contrat. Lorsque vous vous engagez à un contrat à long terme, le coût d'un cellulaire est souvent proportionnel à la durée du contrat. Dans la plupart des cas, plus le rabais du cellulaire est important (y compris l'offre d'un téléphone gratuit), plus longue sera la durée du contrat auquel vous devrez vous engager.

Si vous vous êtes engagé par contrat, vous êtes habituellement admissible à une mise à niveau de votre téléphone après un certain temps à un coût moindre. Toutefois, cela pourrait entraîner le renouvellement du contrat pour une autre période complète, risquant ainsi de vous retrouver coincé dans un nouveau contrat de 12, 24 ou 36 mois. Renseignez-vous toujours auprès du fournisseur pour vous assurer que vous comprenez bien les conditions du contrat.

Si vous changez de fournisseur, votre téléphone pourrait ne pas être compatible à la technologie du réseau de l'autre fournisseur. Cependant, vous pouvez conserver le même numéro de téléphone si vous optez pour un fournisseur qui se trouve dans la même région métropolitaine générale ou la même zone d'appels locaux. Pour conserver votre numéro de téléphone, vous devrez peut-être ouvrir un nouveau compte avec le nouveau fournisseur avant de fermer votre compte actuel. Les fournisseurs de services cellulaires peuvent exiger un avis avant de mettre fin à votre contrat. Renseignez-vous auprès de votre fournisseur au sujet de la période d'avis exigée pour mettre fin à votre contrat.

Frais. Sachez que des frais mensuels peuvent s'ajouter à tous les services. Le prix du forfait n'est peut-être pas tout ce que vous aurez à payer. D'autres frais s'ajoutent, entre autres pour le service 911, et les taxes sont en sus. Vous serez également facturé pour toutes les minutes que vous utiliserez au-delà des minutes prévues dans votre forfait mensuel ainsi que des frais pour les options que vous utilisez qui ne sont pas comprises dans votre forfait de base. Des frais d'accès au système, des frais pour le service 911 ainsi que les taxes peuvent aussi être facturés chaque mois aux services prépayés. Renseignez-vous auprès de votre fournisseur et avant de vous engager dans un forfait, assurez-vous de demander à combien s'élèvera le total de votre facture mensuelle selon le nombre de minutes et la période de la journée au cours de laquelle vous prévoyez les utiliser, ainsi que toutes autres fonctions additionnelles que vous aurez commandées et tous les autres frais additionnels qui pourraient être inclus.

Si vous avez déjà un forfait de cellulaire, passez attentivement en revue chaque ligne de votre facture lorsque vous la recevez. Le forfait vous convient-il? Si vos habitudes d'utilisation ne semblent plus y correspondre, demandez à votre fournisseur de vous en proposer un qui répond mieux à vos besoins.

Couverture. La zone de couverture fait référence à la région à l'intérieur de laquelle il est possible de recevoir et de faire des appels, d'envoyer et de recevoir des données de façon fiable. Assurez-vous d'avoir accès au service dans les régions où vous utiliserez régulièrement votre cellulaire.

Itinérance. L'itinérance est un service offert par la plupart des fournisseurs de service cellulaire et qui permet à leurs abonnés de se servir du système d'un autre fournisseur. Ce service vous permet d'élargir la région de couverture géographique et de continuer à vous servir de votre téléphone lorsque vous quittez la zone de couverture de votre fournisseur – lorsque vous voyagez pendant vos vacances par exemple.

Des frais d'itinérance additionnels s'appliquent pour les appels que vous faites ou que vous recevez à l'extérieur de la zone de couverture de votre fournisseur. Les frais varient selon le fournisseur utilisé. Vérifiez auprès de votre  fournisseur avant de partir.

Plaintes. Si vous êtes incapable de résoudre un différend directement avec un fournisseur particulier, vous pouvez avoir recours aux services du Commissaire aux plaintes relatives aux services de télécommunications (CPRST).

Le CPRST, dont la plupart des fournisseurs de services de téléphonie cellulaire sont membres, est un organisme indépendant ayant le mandat de recevoir, de faciliter la résolution et, au besoin, de résoudre les plaintes du consommateur et de la petite entreprise admissible concernant certains services de télécommunications au détail, y compris les services de téléphonie cellulaire.

Vous pouvez aussi communiquer avec le bureau d'information aux consommateurs de votre province ou territoire pour obtenir des conseils et de l'aide au sujet des modalités de votre contrat, des problèmes de facturation ou des pratiques commerciales du fournisseur.

Vous trouverez plus d'information sur l'achat d'un cellulaire ou d'un forfait et des outils pour vous aider à le faire, vous pouvez consulter www.infoconsommation.ca.

Conseils en matière d'environnement aux consommateurs responsables

Lorsque vous n'en avez plus besoin, ne jetez pas vos vieux téléphones ni vos piles. Il existe peut-être un programme de disposition écologique et responsable de ces articles dans votre localité. Renseignez-vous auprès de votre municipalité, ou visitez www.Recyclemoncell.ca pour y trouver un point de collecte près de chez vous ou pour imprimer l'étiquette-adresse prépayée. Rappelez-vous de supprimer tous vos renseignements personnels qui se trouvent dans votre cellulaire avant de le recycler.

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