Programmes de récompense

Un programme de récompense peut désigner à peu près tout, d'un article gratuit offert par le café-restaurant du coin aux récompenses des cartes de crédit, en passant par les programmes multimarchands et autres.

Les programmes de récompense prennent plusieurs formes, bien que plus couramment il s'agisse d'une carte utilisée au moment de l'achat pour accumuler des points à échanger contre divers articles tels que des produits et des services, une remise en argent, des réductions sur les voyages, des bons d'achat et des coupons.

Vous pouvez vous inscrire aux programmes de récompense aux divers endroits où vous magasinez habituellement, y compris en ligne ou auprès de votre compagnie de carte de crédit.

Types de programmes de récompense

  • Programmes de récompense de carte de crédit : La plupart des compagnies de cartes de crédit offrent des points pour les voyages ou des cartes de remise en argent. Les cartes de remise en argent offrent une somme d'argent correspondant à un pourcentage des dépenses admissibles, tandis que les cartes de voyages et de points offrent des points qui peuvent être échangés contre des produits ou des services ou encore utilisés pour des voyages par avion, de l'hébergement, la location de véhicules ou des forfaits vacances. Plusieurs de ces programmes sont propres à l'émetteur de carte (c.-à-d. que tous les points sont échangés dans le cadre d'un programme interne), tandis que d'autres accordent des points rattachés à des programmes extérieurs, multimarchands (énumérés ci-après). Certains programmes de récompense de carte de crédit sont également rattachés à une chaîne particulière de détaillants qui offrent davantage de points de récompense lorsque vous magasinez chez eux. Il faut garder à l'esprit que même si les récompenses offertes peuvent être plus avantageuses, les taux d'intérêt des cartes sont souvent plus élevés. Au moment de choisir des programmes de récompense de carte de crédit, il serait bon de tenir compte des frais annuels ou mensuels associés à la carte.
  • Programmes multimarchands : Certains programmes de récompense incluent des cartes qui peuvent être utilisées chez un groupe de détaillants affiliés et qui permettent d'accumuler des points. Ces points peuvent alors être échangés instantanément sous forme de remise en argent pour faire des achats, ou vous pouvez accumuler des points en échange, par exemple, de primes voyages ou de cadeaux. Les points accumulés dans le cadre des programmes multimarchands peuvent expirer après un certain temps. Notez toutes les dates d'expiration au moment d'adhérer à ce type de programme de récompense, et évaluez la fréquence à laquelle vous envisagez d'utiliser le programme.
  • Récompenses en magasin et coupons de magasin : Certains détaillants offrent des programmes de récompense en magasin. Ce type de programmes peut être aussi simple qu'un produit ou un service offert gratuitement après l'achat de produits ou de services d'une certaine valeur dans ce magasin en particulier. D'autres programmes de récompense en magasin peuvent prendre la forme d'une carte – et qui peuvent ressembler à certains programmes de récompense de remise en argent – qui permettent d'accumuler des points et de les échanger contre des produits ou des services gratuits, ou des coupons et des bons de réduction. Il faut garder à l'esprit que certaines de ces récompenses et certains de ces coupons sont assortis d'une date d'expiration.
  • Primes voyages : Les primes voyages ou points pour grands voyageurs sont offerts par de nombreuses compagnies aériennes ou agences de voyages à leurs clients. Les points peuvent être accumulés en réservant des vols, des séjours à l'hôtel, la location d'un véhicule ou des forfaits. Généralement, certains points peuvent aussi être accumulés en faisant des achats avec une carte de crédit. Il est important de noter que certains programmes de primes voyages comportent des périodes d'interdiction, ce qui signifie que les primes ne peuvent être échangées pour voyager au cours de ces périodes spécifiques de l'année. Certains types de primes voyages limitent le nombre de sièges à la disposition de ceux qui voyagent en se servant de tels programmes. Assurez-vous de vérifier les modalités de l'entente de services de chaque programme de récompense afin de vous familiariser avec les périodes d'interdiction et les autres limites avant d'y adhérer.
  • Rabais et offres en ligne : Selon le programme de récompense auquel vous avez adhéré, les modalités pourraient être différentes selon la façon dont vous achetez les produits ou les services. Certains détaillants offrent des rabais lorsque les produits sont achetés en ligne plutôt que de permettre d'accumuler des points si vous achetez en magasin. Certains programmes de récompense fonctionnent entièrement en ligne. De plus, certaines entreprises offrent des récompenses additionnelles aux utilisateurs qui participent aux activités hébergées sur leur site Web. Assurez-vous de lire les modalités de l'entente de services afin d'y trouver des instructions claires sur la façon d'accumuler et d'échanger les récompenses.

Accumulation, échange et expiration

La façon dont vous accumulez et échangez vos points peut grandement varier selon le programme auquel vous avez adhéré. Certains programmes de récompense en magasin pourraient vous interdire d'accumuler des points sur certains produits comme les médicaments sur ordonnance, les achats de cartes cadeaux, les frais postaux, les billets de loterie, les billets de transport public ou les produits du tabac. Ces règlements varient selon la province ou le territoire et selon le type de programme.

Certaines entreprises offrent la possibilité de faire des échanges de points. Les utilisateurs de ces programmes de récompense peuvent s'inscrire en ligne afin d'échanger leurs points avec d'autres utilisateurs, ou même d'acheter davantage de points pour obtenir les récompenses. Toutefois, ce ne sont pas tous les programmes qui le permettent. Il est donc préférable de se reporter aux modalités de l'entente de service de chaque programme pour obtenir des instructions claires. De nombreuses entreprises offrent également de faire des dons de points, vous pouvez ainsi donner vos points accumulés à un organisme de bienfaisance.

Lorsque vient le temps d'échanger des points, il est important de tenir compte de la valeur des récompenses que vous obtenez. Les niveaux d'échange peuvent varier selon le programme : certains programmes de points peuvent offrir un point pour chaque dollar dépensé, tandis que d'autres peuvent en offrir plus ou moins. Lorsque vous échangez des points contre des achats, comparez la valeur réelle de l'article qui vous intéresse au nombre de points que vous échangez. Vous pourriez constater que vous pourriez obtenir une valeur supérieure pour vos points selon la récompense choisie.

Les points de nombreux programmes de récompense peuvent expirer après un certain temps. Certaines entreprises vous permettront de recouvrer les points expirés moyennant certains frais. Lorsque vous adhérez à un programme de récompense, ne manquez pas de demander si les points peuvent expirer afin de vous assurer que vous pourrez les utiliser.

Comment choisir les programmes auxquels vous adhérez

Étant donné que de nombreuses entreprises offrent divers types de programmes, il peut être difficile de déterminer le programme qui vous avantage le mieux. Un certain nombre de facteurs sont à considérer avant de prendre une décision.

Comparez les programmes :

Comparez différents programmes avant de déterminer ceux qui vous conviennent le mieux. Faites une recherche en ligne ou appelez les entreprises pour vous renseigner au sujet de leurs programmes. Renseignez-vous afin de savoir s'il est facile ou difficile d'échanger les points ou d'acheter des produits, et de connaître le rapport dollars dépensés et points obtenus. Certaines cartes de crédit offrent aussi des points de bonification au moment de l'adhésion, soit un autre élément à considérer.

D'autres points à considérer :

  • À quelle fréquence utiliserez- vous et accumulerez-vous des points de récompenses offertes par un programme?
  • Un coût ou des frais annuels sont-ils exigés pour adhérer au programme? Valent-ils le nombre de récompenses que vous obtiendrez?
  • Comparez les taux d'intérêt. Certaines cartes de crédit assorties d'un programme de récompense pourraient comporter des taux d'intérêt plus élevés.
  • Renseignez-vous au sujet des dates d'expiration des points à échanger.
  • Utiliserez-vous réellement les récompenses offertes?
  • Comparez le niveau de points ou de la remise en argent correspondant aux différents programmes.

Renseignez-vous au sujet des frais :

De nombreux programmes de récompense de carte de crédit exigent des frais annuels qui peuvent annuler la valeur des points de récompense si vous n'en accumulez pas suffisamment. Pour obtenir le plus de récompenses d'un programme de récompense d'une carte de crédit d'une entreprise, il est important de payer entièrement votre solde tous les mois. Si vous reportez un solde, les frais d'intérêt accrus associés à une carte de récompense pourraient éclipser les avantages d'un programme de récompense. Si vous reportez régulièrement un solde mensuel, vous pourriez profiter davantage d'une carte de crédit à faible taux d'intérêt sans programme de récompense.

Gérer les programmes de récompense

Il existe un certain nombre d'outils à votre disposition pour vous aider à gérer les programmes de récompense auxquels vous avez adhéré.

  • Applications mobiles : Certaines applications peuvent être utilisées sans frais; d'autres, moyennant des frais. Elles sont fournies directement par les détaillants ou encore, elles sont offertes par une société tierce. Certaines applications vous permettent de numériser toutes vos cartes de fidélité sur votre téléphone intelligent de telle sorte que vous les retrouviez facilement. D'autres vous donnent accès à des aubaines, des coupons et autres offerts par des entreprises que vous fréquentez le plus souvent, tout en stockant vos cartes de récompense. Elles peuvent souvent aussi vous aider à assurer le suivi de vos points accumulés. Toutefois, il se peut que certains programmes de récompense ne fonctionnent pas avec les applications de toutes les sociétés tierces. Il faut donc vérifier avant de les télécharger.
  • En ligne : Certaines entreprises permettent d'accéder à un compte en ligne pour assurer le suivi de vos points; vous permettant ainsi de constater où vous dépensez votre argent et de découvrir comment vous pourriez obtenir davantage de points.
  • Reçus : Certaines entreprises impriment le solde de vos points sur votre reçu à la suite de vos achats dans leur magasin. Cette méthode montre souvent le nombre de points accumulés jusqu'à ce jour ainsi que le nombre de points nécessaires avant de pouvoir faire un échange.

Soyez vigilant avec vos renseignements personnels

Vous devrez peut-être fournir des renseignements personnels détaillés en adhérant à un programme de récompense. Il est important de lire attentivement les modalités de l'entente de service pour comprendre comment chaque entreprise stocke et utilise vos données. Grâce à de tels renseignements, de nombreuses entreprises se servent de votre historique d'achat pour adapter leurs campagnes de marketing. Si vous soupçonnez une entreprise de faire un mauvais usage de vos renseignements personnels, vous devriez communiquer directement avec elle ou avec le Commissariat à la protection de la vie privée du Canada (CPVP) afin de déposer une plainte. Le CPVP recommande de limiter la quantité de renseignements personnels que vous divulguez. Pour obtenir plus d'information au sujet de la protection de la vie privée, visitez Commissariat à la protection de la vie privée du Canada.

Soyez toujours prudent lorsque vous fournissez vos renseignements personnels tels que votre nom, votre adresse postale, votre adresse électronique, votre numéro de téléphone cellulaire et votre date de naissance. Le Bureau d'éthique commerciale fournit l'information suivante afin de contrer les escroqueries par carte de fidélité :

  • Si vous recevez un message texte non sollicité, vérifiez l'adresse Internet ou le numéro de téléphone avant de répondre.
  • La plupart des institutions financières, organismes de services publics ou autres entreprises ne communiqueront pas par message texte ni par courriel. Ne visitez pas le site et ne composez pas le numéro fourni si on communique avec vous de cette façon.
  • Passez en revue vos relevés de carte de crédit et de banque pour vous assurer qu'aucuns frais non autorisés ne s'y trouvent.

Il est important de faire preuve de prudence lorsque vous magasinez en ligne de telle en sorte que vos renseignements personnels soient bien protégés. Il arrive qu'à la suite d'un achat, une autre page ou un autre bouton apparaisse, vous offrant un rabais sur votre prochain achat ou une carte cadeau. Bien que cela puisse être légitime, il se peut que vous ayez été transféré à un autre site qui demande des renseignements personnels ou de répondre à un questionnaire. Même si on vous offre des rabais, vous pourriez bien à votre insu adhérer à un programme de fidélisation offert par une entreprise de marketing qui pourrait débiter votre carte de crédit.

Vous voudrez peut-être aussi consulter la rubrique Vie privée des consommateurs du Guide du consommateur afin d'obtenir des conseils sur la façon de protéger vos renseignements personnels lorsque vous magasinez.

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